文学旅行は出発したか?

NPO法人誕生へ


 それは、出版社に勤めるヒコーキが、ホテル・旅館コンサルタントの友人・イチゲと、5年ぶりに一献かたむけているときだった。飯田橋の、肴の旨い居酒屋でのことである。

「オレ、今、こんなこと考えてるんだ」

 ヒコーキは、密かに温めていた〝小さなアイデア〟を話した。

「面白いね、ソレ」

 イチゲが、そのアイデアを受け入れた。

 

 すべては、ここから始まった。

 

 二人はそれから毎日のように打ち合わせをするようになった。

 ヒコーキは会社をサボって、イチゲは仕事の締め切りをぶっちぎり、マクドナルドのカウンター前に立っていた。そこで100円コーヒーを頼むと、高校生たちの投げ出す足をかき分けて席を確保し、何時間もアイデアを出し合うのである。

 これまでの地域振興やまち興しに欠けていた視点は何だろう。自分たちの持つ技術や知識、人脈を活かすには、どうすればよいか。組織の作り方は何が最適か──。

 小さかったアイデアは、打ち合わせのたびにどんどん変化し、思いもかけない方向へ大きくなっていった。いったいどれだけの100円玉がマクドナルドに落ちただろう。やがて1つのキーワードが飛び出した。

 

「〝旅行〟はどうだ?」

 

 空気がぐわっと動いた。

「……それなら広がりが持てる!」

 

 NPO法人文学旅行は、こうして誕生したのです。